再次“食言”?微软为何推出Windows 11

毫无疑问,负责管理计算机硬件与软件资源的操作系统是最为重要的软件,操作系统直接决定着用户使用电脑时的最终体验。Windows 95的出现让人首次感受到了视窗化、图形化的界面要比命令行式的DOS方便、好用很多;而启动缓慢、稳定性差的Windows Me则让人有抛弃Windows的冲动;好在Windows XP拯救了微软,但接下来的Windows Vista又出现兼容性差、对硬件要求高、运行速度慢等各类问题。

Windows系统似乎进入了“好→坏→好”的交替发展模式,在Windows Vista折戟沙场后,Windows 7凭借对硬件的低要求,出色的兼容性、稳定性,全新的任务栏、系统托盘等创新界面设计大受欢迎。但好景不长,抛弃“开始菜单”,为平板触控操作优化的Windows 8操作系统让使用键盘鼠标的传统用户不知所措,直到“救世主”——Windows 10诞生。

在操作界面上,Windows 10做出了妥协,既融入了动态磁贴、Metro界面这类新元素,也让“开始菜单”得到了回归。最为重要的是,Windows 10对当今的各类新硬件、API都提供了强劲的支持。Windows 10看起来似乎完美无瑕,以至于微软高层曾经说道:“Windows 10将是Windows最后一个版本,我们将持续完善Windows 10系统。”

然而让人意外的是,在Windows 10发布6年后,2021年6月,一个名为Windows 11 ISO的镜像系统在国外论坛上泄露了出来。微软在震怒之余也坦率承认了Windows 11的存在,后续干脆放出了官方预览版的下载。

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那么微软为何突然发布新一代操作系统,微软能从Windows 11上获得什么?另外,之前的微软操作系统似乎已进入了“好→坏→好”的发展模式。作为Windows 10的接班人,Windows 11操作系统能为用户带来哪些不一样的技术与功能?是否会延续“成功者”后的接班人必是“失败者”的传统呢?

Windows操作系统在微软的整个产业版图中依旧占据着核心地位,它也是目前全球最重要的操作系统。一份2020年的统计数据显示,Windows 10占据了64%的PC操作系统市场份额,Windows 7则占20%,其余的Windows版本加起来还有大约3.5%,总计Windows操作系统占87.5%的份额,对其余的操作系统,包括Mac OS、Linux等,形成了碾压的优势。那么问题就来了,为什么微软要在自己依旧占据绝对市场优势的情况下,不惜“食言”,也要发布全新的Windows 11操作系统呢?

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▲微软最著名的“食言”当属“没有谁的电脑需要超过637KB的内存”。

市场需要刺激,微软需要出圈

从市场角度来分析的话,微软的Windows 10发布于6年前,作为一个操作系统,Windows 10通过每年、每季度乃至每月的更新不断地完善自己,也在不断地添加大量的新功能。从Windows 10早期的17134甚至更早的版本,对比现在的Windows 10 21H1,无论是系统外观、游戏模式、操作界面、任务栏、以及各种细节部件,甚至比较核心的DirectX组件等,微软都做了不少更新,其中有些部分甚至是肉眼可见的加强和改变。

但是,如果在大街上随机采访100个路人,询问大众对Windows进化的看法或者态度,极有可能大部分用户并不知道Windows 10已经有了如此多的演进和改变,甚至很多人都不能明确区分Windows 7和Windows 10。这意味着Windows 10发布后的热潮以及用户对微软品牌的认知度正在下降,大部分用户只知道电脑需要安装操作系统或者购买电脑时已经附带了操作系统,但是对操作系统的认知存在盲区。如果微软继续在Windows 10平台上大张旗鼓地进行更新宣传,其效果可能和之前所有Windows 10更新、版本改变的宣传效果一样,并不会带来什么变化。

另外,随着疫情在国外持续发展,不少人只能留在家中办公、学习或者远距离社交,这带来了PC行业整体的繁荣,同时也推动了Windows操作系统许可激活的增长。这个增长对微软来说是一个很好的机会。因为当整个市场的注意力恰好集中在IT类相关产品时,通过某些方法或者手段,吸引人们持续关注或者购买新的IT类产品,对提升微软和Windows的知名度肯定是有益的。

在这种情况下,微软需要“搞”一个大新闻,才能带来话题爆点,从而给自己的品牌和产品带来一波宣传。这个爆点最好的话题就是“微软发布Windows 11”。典型的例证就是,在百度搜索趋势中,Windows 10的搜索话题在2015年发布后迅速达到峰值,然后开始逐渐滑落,中间的几个起伏代表了Windows 10中期的一些较大版本更新的情况。不过在2018年后,即使是有版本更新,也不会引发市场太大的波澜了,这证明在Windows 10这个品牌的宣传和运作上,市场反应已经基本麻木了。

再看Windows 11。Windows 11在6月25日公布后,迅速出圈,不但在IT业内引发了巨大的反响和讨论,还在包括BBC、CNN、FORBES、CNBC、CCTV、抖音(TikTok)、微信公众号等几乎所有传统媒体、新媒体和社交媒体上引发了关注,就算是一个完全不关心IT产业发展的普通用户,他也有很大可能从新闻媒体等各种渠道得知Windows 11发布的消息,并伴随着下半年正式版本发布前的各种揭秘、内测、探索以及正式版本发布体验、发布后评测和各路专家的评价等,微软所期望的市场宣传效应就这样实现了。

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▲事实上,Windows 11 ISO文件在国外论坛上泄露后,就引起了国内外知名媒体的高度关注。

数据显示,Windows 11的搜索数据在微软发布各种暗示新闻的时候就已经逐步抬头,而发布当天迅速攀升超过Windows 10的几十倍形成新闻爆点,随后数据迅速下滑。但是即使是下滑,Windows 11的搜索热度也大概是Windows 10的三倍之多—不得不承认,在IT产品相关方面,人类的本质之一就是喜新厌旧。

对于这一点,苹果和谷歌深谙人类本质,几乎每年都发布新的系统更新,尤其是针对移动市场。这意味着苹果和谷歌每年都在市场上制造一个爆点,最起码让全球大量媒体有话可说,有消息可以写。相比之下,微软六七年才发布一个新的操作系统,这的确让媒体很难拿出太多资源来讨论微软的相关话题。比如,从iOS 13更新到iOS 14,苹果操作系统在外观、壁纸和细节操作上的改变都会被媒体扒得干干净净,甚至开启了“找不同”的比赛。但是当Windows 10 1803更新至Windows 10 1909时,大家显然不会太多关注,因为这都是Windows 10,况且换个壁纸或者主题也的确不算什么高明的技术。

在进入Windows 11时代后,如果微软为了宣传考虑,其实不如也走类似苹果和谷歌的路线,每年发布一个新的Windows版本,新的版本除了在技术上需要存在功能和性能方面的更新外,最大的变化应该是在外观方面要做出一些改进,比如加一个黑暗模式、多彩模式、默认壁纸更换等都算版本更新,让大家对新操作系统保持兴趣和热度。

大一统时代,微软需要一个平台

微软是一个在IT行业有非常多资源的企业,无论是收购的Skype,还是自家的Xbox系列游戏机,以及经典的Office系列软件、Surface系列硬件等,其中任何一个单独的产品线,微软都可以做到业内顶尖。但让人奇怪的是,微软有这么多产品资源,在很多情况下却只是对这些资源进行纵向的迭代升级发展,没有很好地横向联合。比如Xbox的游戏生态和PC的游戏生态,现在也没有很好地统一起来,尤其是微软自己的应用商店也在销售游戏的情况下。另外,微软Office软件的订阅用户和Windows用户之间的联动、Surface设备之间的联动甚至Surface和Xbox生态圈的联动,微软似乎都没有做好准备。

现在的IT产业界是一个“赢者通吃”的时代,尤其是微软这种量级的企业。如果有一个很好的平台能够打通微软不同产业生态圈之间的联系,让不同用户的使用体验能够在微软以Windows为核心的生态圈内交融,那必将产生巨大的应用黏性,这对微软的持续发展来说是非常重要甚至必不可少的。

Windows 10在这方面做了一些努力,比如推出了Windows应用商店开始销售游戏并希望和Xbox游戏生态圈做一些互动,以及整合默认的Skype和OneDrive等。但从实际体验来说,做得并不算太好,人们还是习惯把Windows看作一个操作系统,安装软件并不会第一时间想到Windows应用商店,买游戏还是习惯去Steam或者直接在Xbox平台上购买,Office系列的用户虽然在使用Windows,但是总觉得Office是Office,Windows是Windows,两者的关联性不强。

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▲在Windows 11上,微软将整合Xbox Game Pass游戏付费订阅服务,对玩家更有吸引力。

现在,微软希望把Windows 11当作一个平台,这个平台能够打通微软的整个产品链并横向进行扩展,系统将更好地整合包括即时通信、游戏、应用、云在内的各种功能模块,逐步实现平台的大一统,现在已经可以看到游戏模式在进一步模糊Xbox和PC的边界,即时通信软件的入驻也在持续增强操作系统的黏性。另外,还有消息称微软计划改革应用商店,可能干脆采用零抽成来吸引更多开发者入驻,改变现有用户自己去下载外部exe安装文件的传统操作。最重要的是,Windows 11还加入了对Android应用程序的支持,积极吸引移动应用资源入驻PC,这应该算是微软积极拥抱新时代的一个标志性事件了。

备注:

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